地球上仅存两只北部白犀牛:如果物种注定要灭绝,我们还要不要拯救它们?

信贷新闻 / 来源:知乎日报 发布日期:2021-04-07 15:50:22 热度:13C
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题图:杀心成焚/知乎
地球上目前只剩最后两只雌性北部白犀牛了。
据媒体报道,去年八月,由国际科学家和兽医组成的团队,从这两只雌性白犀牛身上获取了卵子。该团队将尝试用雄性白犀牛的冷冻精子人工授精,然后再植入南方白犀牛的体内。
尽管因新冠病毒大流行导致造成了延迟,但三个胚胎还是成功培育出来,目前植入胚胎仍在欧洲进行测试,让白犀牛成功受孕仍需大量时间。
新闻来源:央视新闻
地球上仅存 2 只雌性北部白犀牛了,还有其他的办法吗?这一物种的消失是无法避免的了吗?
为什么白犀牛的生存状况会如此恶劣?答案很简单:犀角贸易。
答主:一个男人在流浪(100 赞同,科学盐究员,动物、海洋、海洋生物话题下的优秀答主)
虽然割掉的犀角还可以再生,但犀牛不是绵羊,不会乖乖等着让你割掉犀角,那么为了获得暴利,获取犀角的唯一方式就是捕杀
犀角贸易对生活在非洲的白犀牛种群的冲击最为严重。
白犀牛是仅次于象的陆地第二大生物,和亚洲的独角犀不同,白犀牛有前大后小两只角;与爪哇犀不同,白犀牛雌雄都长角;而与同样生有两只角的黑犀牛又不同,白犀牛的角格外伟岸,目前有记录的最长的一根犀角有 1.5 米之巨。
也正是这个原因,白犀牛是最受盗猎者关注的一种犀牛。
  
答主:杀心成焚(1000 赞同)
图中是最后一只北方雄性白犀牛「苏丹」,当地政府派了一个排的人,24 小时保护,寸步不离。
40 人,一天的任务就是护住这只白犀牛,好好看住,可是苏丹(白犀牛)已经老了,无法交配,最后于 2018 年 3 月 20 号死亡。


  

地球上目前只剩最后两只雌性北部白犀牛了。
看到这里有人忍不住要问,既然那些野生动物注定要灭绝,人类为什么还要花大量的金钱和劳动去拯救它们?
答主:BioArt生物艺术(100 赞同,生物学话题下的优秀答主)
一种物种的价值不单单在于其本身,即使是以人类本位的视角出发,一种物种的价值起码有直接价值,科研价值,生态价值多个方面。
1、物种的直接价值
我们所种植的农作物种质都是由野生驯化而来,现有种质与野生体的杂交能够提升其种植价值。(野败:天然雄性不育野生稻,正是袁隆平用以培育杂交水稻的亲本)。
与此同时,野生动植物还提供了一个天然药物成分库。生物在其代谢过程中会合成蓄积各种化合物于体内,一个著名的例子就是紫杉醇(taxol)——提取自红豆杉的一种天然抗癌药物,其注射液可用于卵巢癌的一线及后继治疗。
多样性的物种既提供了种质资源,也提供了天然药物化学资源库。
2、物种的科研价值
以人为对象进行科研在很多情况下是不符合伦理的
寻找接近人体代谢机制的动物,大鼠、小鼠、比格犬、倭黑猩猩、恒河猴等动物为人类医学与科研做出了巨大贡献。
由于生物的复杂性,一些典型的生物体(拟南芥、果蝇、豌豆、大肠杆菌)可以作为模式生物进行生物学的前沿研究。
鲎示剂则需要从著名的「牢底坐穿兽」「鲎」的体内提取。(其血液含有铜离子而呈蓝色,可用于检测细菌感染)

3、物种的生态价值
一个物种要在野外存在,需要相应的栖息地和一整套与之适应的局部生态系统包括对应的水热环境,植被特征,食物链生物。
以大熊猫为例,

大熊猫不仅仅是大熊猫,而是面积达到二十万公顷的自然保护区,其对于整个地球生态系统平衡起到的作用是难以用金钱衡量的。
生态系统服务是指人类从生态系统获得的所有惠益,其服务价值体现在供给服务价值(如提供食物和水)、调节服务价值(如控制洪水和疾病)和文化服务价值(如精神、娱乐和文化收益)。
据估算,全球生态系统服务价值每年高到 125 万亿美元。
根据对大熊猫及其栖息地的生态系统服务价值进行的评估,2010 年大熊猫及其栖息地的供给与调节服务价值为 18.99 亿美元,仅限服务中国人口和经济合作与发展组织(OECD)成员国来中国旅游人群的文化服务价值为 7.09 亿美元,合计 26 亿美元;
如果文化服务价值扩大到全球人口,则总的生态系统服务价值可达 69 亿美元。
而 2010 年大熊猫保护总投入约为 2.55 亿美元,大熊猫保护的产出/投入比为 10:2,说明大熊猫及其栖息地的生态系统服务价值远高于保护投入。

北部白犀牛的功能性灭绝就意味着,这一物种在当地的生态位已经被侵占了,对应的生态环境需要花费很久的时间才会回到稳态。
其蝴蝶效应所衍生的生态问题不知凡几。
这不仅仅是「子孙后代们只能从图片里看到这一物种」这样的损失。

目前前沿领域内有哪些可以解决白犀牛的策略?
答主:李雷(300 赞同,中国科学院大学 遗传学博士)
对于拯救白犀牛,理论上还存在拯救的可能,但是难度不小(其实主要是看多大的资金投入了)。
因为这涉及到了目前前沿领域的几个内容,但是这内容并没那么容易,我按照难易程度来介绍
一、胚胎移植——难度系数☆
相信很多人都知道试管婴儿,就是通过体外受精的方式,最后将其移植到代孕的母体内。

似乎很成熟,但是最近个人接触到这一行业后才发现,有很多东西,属于「工程类」的东西,就是,道理都明白,但是实践过程中有太多的细节需要琢磨。
对于犀牛来说,胚胎移植过程面临几个问题。
1、如何让雌性北部白犀牛发情
以目前常见的猪移植来说,需要对代孕母猪进行发情处理,先后注射至少两种激素。
但是我们对白犀牛的发情周期以及激素注射时间和注射用量尚不完全清晰。
以及,最大的问题:目前还剩的两只北部白犀牛是否还能生育?
事实上,很多哺乳动物都会面临两个问题
(1)卵子不是无限的
(2)卵巢老化/生殖激素分泌不足
导致哺乳动物是无法一直生育的。
2、如何将受精卵移植到代孕白犀牛身上?
这个问题是我在和一个研究大象代孕的专家聊过后才知道,原来对于大型动物来说,这个移植有很多技术问题。
不同雌性动物,输卵管的差异很大,比如猪的输卵管和人就差异很大。
估计不少人听说过猪有一种肉叫「生肠」,不少人以为是肠子,说明形态结构以及大小都有规模。
然而,猪的生肠其实是猪的输卵管。
这就导致,移植的时候,不像人类手术那样容易。
我估计移植到白犀牛的时候,也会遇到类似的问题,需要熟悉白犀牛解剖学的人来进行尝试。
3、移植后的护理和生产
这一点也是很重要的内容,但是现实中,其实是不足的。
二、如果北部白犀牛无法怀孕?——代孕。难度系数☆☆☆
目前全球只有两头雌性北部白犀牛,那么很可能遇到一个问题,就是这俩不能再发情怀孕了。
这很正常,毕竟很多哺乳动物都有生殖的期限的,比如人类中存在的绝经问题。
不过其实没有北部白犀牛,其他的白犀牛理论上也可以。
因为,白犀牛目前还是一个种。属于白犀属白犀种,只不过是两个亚种,南部白犀、北部白犀。

而南部白犀目前还有相当的规模,截至 2013 年,据 IUCN 非洲犀牛专家组调查,大约有 20405 只白犀牛存活,是现存数量最多的一种犀牛。
而亚种,是可以繁殖的。
比如狗是灰狼亚种,但是依然可以和狼进行交配。
因此这种情况下,可以用白犀牛来进行代孕。
三,如果受精胚胎不可行,其实可以走克隆路线。
克隆这个技术是目前真正意义上可以实现物种扩繁的办法,可以快速扩大优势种群。
虽然克隆过程也会面临上面提到的多样性问题,但是每个个体有性生殖的时候就可以实现杂交。
当然,这东西并不是能直接用,因为克隆还有很多技术障碍,比如灵长类的克隆,猕猴到了 2018 年才解决了关键的技术障碍。

这则新闻看起来似乎离我们很远,但实际上,已经与每个人息息相关。
这种体型第二大的陆生哺乳动物的灭绝,意味着以它为标志的生态系统已经受到相当大的扰动,这种扰动超出了种群自身的恢复能力,超过了人类的干预能力,意味着人为的物种灭绝正在毫无疑问地超过物种形成的速度,意味着生物圈正在加速向着人类不希望的方向崩解。
最后,小编还是要说出那句老话:没有买卖,就没有杀害。


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